Etiopia, Shamshedin ha grandi aspettative per il pozzo appena costruito; circa 8000 persone ne beneficeranno. Credits: SophieMcGrath/Oxfam

Shamshedin e la sua comunità

Per far fronte all’emergenza siccità a Hindeysa, in Etiopia, Oxfam ha costruito un pozzo. La vita della comunità è cambiata radicalmente.

Hindeysa è una comunità remota nella regione somala dell’Etiopia orientale – così remota che ci perdiamo tra alberi sparuti, cercando segni di vita tra la rossa terra sabbiosa. E non è l’unica cosa qui intorno che è difficile trovare – con la terribile siccità che affligge l’intera regione quest’anno, l’acqua è ancora più scarsa del solito.

Shamsedin Afen, 20 anni, ci spiega che significato ha questo per la sua famiglia: i suoi genitori, sua sorella e tre fratelli. “Coltiviamo la terra, crescendo il mais e il sorgo, e teniamo il bestiame. Abbiamo 40 pecore, mucche e capre”. Ma senza la pioggia i raccolti si sono deteriorati, e la famiglia si basa sul cibo che ha immagazzinato lo scorso anno. Gli animali, però, non sono altrettanto fortunati. “Non abbiamo potuto coltivare abbastanza foraggio per nutrirli quest’anno – abbiamo perso 13 capre e pecore”.

Per Hawa Abdulayi, la situazione è anche peggiore. “Avevo solo 20 pecore e capre, e 10 sono morte”. Dal momento le donne capofamiglia sono solitamente più povere, e hanno meno animali, la siccità le colpisce di più”.

Ci sono anche altre perdite, di altro tipo. “Ogni giorno perdiamo sei ore” dice Shamsedin – “il tempo che occorre per andare a prendere l’acqua dalla fonte più vicina, la città di Dembel. ‘Non abbiamo un sistema di immagazzinamento, così dobbiamo andare ogni giorno”. In più, quest’acqua è sufficiente solo per bere. “La situazione per gli animali è molto diversa – non possiamo accudire anche loro, così li lasciamo e torniamo al pomeriggio”.


Ma in pochi giorni, tutto questo cambierà. Negli ultimi cinque mesi, Oxfam GB, con l’aiuto della comunità, ha costruito un pozzo, e quando i ritocchi finali saranno completati, ci sarà una fonte affidabile e abbondante d’acqua – 5 litri al secondo.

Verrà una vita migliore”, dice Shamsedin con speranza. ‘Questo andrà a beneficio sia delle persone che degli animali – non solo qui, ma anche nelle comunità circostanti. Shamsedin stima che il pozzo migliorerà la vita di 8000 persone; pensa che non solo lui e i suoi animali avranno abbastanza da bere, e smetteranno di camminare per ore per prendere l’acqua – ma che avranno importanti benefici a lungo termine a livello agricolo. “Abbiamo tante risorse che, senza l’acqua, non possiamo usare. Grazie all’acqua, possiamo finalmente sfruttarle. Possiamo coltivare verdure, patate, pomodori, meloni, papaya, guava”.

Per Hawa, la pompa è soprattutto una fonte di vita. “Stavo pensando di emigrare, ma questo mi ha dato la speranza di rimanere qui”.

La comunità ha aiutato alla costruzione come ha potuto – cucinando per gli operai, prendendo l’acqua da Dembel, tagliando gli alberi e ripulendo l’area per costruire un rifugio di rami. Quando la pompa sarà finita, stanno pensando di contribuire con il denaro per la sua manutenzione, e formare un comitato per essere sicuri di tenerla pulita.


Quando la pompa è stata testata e l’acqua è arrivata “abbiamo fatto una grande cerimonia” dice Shamsedin. ‘Abbiamo ucciso 8 pecore e capre e una mucca per celebrare”. Per la comunità l’acqua significa tantissimo. “Abbiamo fatto tutto questo perché abbiamo grandi aspettative che il pozzo migliorerà le nostre vite” spiega Shamsedin ‘Siamo così impegnati’.

L’acqua è la frontiera della vita” aggiunge Ali-Dahir Muhammed, un altro residente di Hindeysa.

Sophie McGrath, Oxfam